Conceptos básicos sobre las ruedas de skate

Las ruedas de skate simplemente hacen que nuestro skateboard pueda moverse. Pero no es tan simple puesto que hay gran variedad de tamaños, formas, colores y durezas.

Estos cambios en el tamaño o la dureza pueden influir en nuestra velocidad y en el manejo de la tabla. Vamos a hablar un poco de las ruedas de skate y de cómo elegir las mejores ruedas para cada ocasión.

Ha habido una evolución clara desde que surgió la necesidad de calzarse una tabla y lanzarse cuesta abajo. Las primeras ruedas de los años 50 podían ser de madera, metálica o cerámicas. Con los avances en la química y la industria del plástico, desde los 70's se fabrican con compuestos plásticos. El plástico más común en la fabricación de ruedas es el poliuretano o el uretano.

Medidas de las ruedas de skate

La medida de las ruedas se define por el diámetro y por la dureza. Ambos factores dependen del gusto personal de cada uno. Pero para elegir bien también hay que tener en cuenta el tamaño de los ejes o el estilo que vayamos a practicar.

Normalmente las ruedas de skate suelen ir marcadas con estas dos cifras (diámetro / dureza) de esta manera:

  • 53mm / 101a, es una rueda de skate pequeña con dureza muy alta.
  • 80mm / 80a, es una rueda de longboard mediana con dureza blanda.

Hay un tercer factor a tener en cuenta que es la superficie o zona de contacto. Hay ruedas redondeadas, con poca superficie de contacto, y otras más cuadradas. Cuanta mayor superficie de contacto habrá menor resistencia a la rodadura. Por tanto, a más superficie mayor velocidad pero menos aceleración.

Diámetro

Es el primer factor a decidir para elegir unas ruedas de skate. Suelen variar entre 49 y 60 milímetros para el skateboard. Hay medidas mayores que se usan para el longboard, cruisers o surfskates.

A menor tamaño (menor diámetro) habrá una mayor aceleración pero menor velocidad máxima. La altura del skate será menor, lo que nos irá muy bien para montar un skateboard de street para hacer trucos de suelo y muy técnicos.

A mayor diámetro, más tamaño, nos aportan menos aceleración pero una mayor velocidad. Son la elección para rampas, transiciones o skateparks. También irán muy bien para cruisers o longboards porque nos aportan equilibrio y velocidad. Pero será más difícil hacer trucos de suelo.

Por otro lado, tu peso y altura puede afectar a la medida de ruedas que mejor se adapten a tu manera de patinar.

  • 49-53mm: son indicadas para street y trucos técnicos de suelo. Son las ruedas más pequeñas y lentas. Pero nos dan más tacto y una mayor aceleración. Pueden servir a los riders más pequeños en skate parks y bowls.
  • 52-58mm: sirve para toda clase de skateboard. Nos ofrecen mayor estabilidad a velocidades altas. Ideal para rampas, verticales o bowls para riders de mayor tamaño. También es una medida standard para los principiantes o indecisos.
  • 59mm en adelante: es una medida perfecta para el cruiser, longboard, downhill o tablas old school y para movernos por la ciudad. Nos aporta velocidad y nos ayudan a absorver impactos en superficies rugosas. La dureza en estas medidas suele ser más blanda, por lo que no se usan para hacer trucos. Es recomendable el uso de alzas o riser pads con estos tamaños para evitar wheelbites (roce de las ruedas con la parte inferior de la tabla que nos puede frenar de golpe).

Dureza

Hay una escala que nos indica la dureza del compuesto de uretano. En general a mayor número de escala da mayor dureza. Según el fabricante se puede usar la escala de dureza A o B. La escala B es 20 puntos inferior a la escala A, de manera que una rueda 78b se corresponde a una 98a.

A grandes rasgos, las ruedas más duras son más rápidas pero tienen menos agarre que las blandas. Las ruedas más blandas van mejor para trucos de calle, donde nos encontramos con superficies rugosas. Las ruedas más duras van mejor para superficies lisas como skateparks.

  • 78a-87a: ruedas blandas para superficies rugosas, usados por longboards o tablas de street para rodar fácilmente sobre grietas o gravilla.
  • 88a-95a: un poco más duras y rápidas con algo menos de agarre. Buenas para street y superficies rugosas.
  • 96a-99a: buena velocidad y agarre. Una rueda todo terreno apropiada para principiantes. Buena dureza para skateparks, rapas, bowls y otras superficies lisas.
  • 101a y mayor: son las más rápidas y duras, con el menor agarre. Ruedas para un skateboard más profesional.

Hay marcas que sacan modelos específicos para su uso en street o en park. También se está experimentando en ruedas con doble dureza para cmejorar las condiciones de agarre y duración.

Forma de las ruedas y superficie de contacto

Es un fator importante que afecta al comportamiento de las ruedas. La superficie de contacto hace referencia al área de la rueda que hace contacto real con el suelo. Como hemos dicho antes, una rueda más ancha distribuye el peso en una área mayor. Esto reparte el peso y disminuye la resistencia a la rodadura, por lo que se alcanzan mayores velocidades.

  • Ruedas estrechas (narrow): son estrechas y pequeñas. Pesan menos y tienen poca superficie de contacto, por lo que hay menos fricción. Se usan para street y trucos técnicos.
  • Ruedas anchas (wider): son más grandes, robustas y carnosas. Ideales para darle al skatepark, bowl o para coger velocidad. Es algo más difícil despegarlas del suelo para hacer trucos pero nos dan mucha estabilidad.
  • Clásicas (cruiser): las que tienen más superficie de contacto y con gran agarre. Perfectas para el cruising o longboard.

Básicamente con esta pequeña guía esperamos haberos sacado de algunas dudas y por supuesto animaros a comprar esa rueda que te hará mejorar en el skate.